[데스크 칼럼] 어느 아파트 경비원의 죽음…
[데스크 칼럼] 어느 아파트 경비원의 죽음…
  • 최정우 기자
  • 승인 2020.05.14 11:23
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최정우 편집국장

[토요경제=최정우 편집국장] 아파트 경비원의 죽음이 세상을 떠들썩하게 하고 있다.

이태원發(발) 코로나19가 또 다시 확산되고 있다는 대형 이슈에도 불구하고 아파트 경비원의 죽음은 삽시간에 많은 국민들의 공분을 샀다. 충격의 강도가 그만큼 쎗던 탓 일게다.

서울 강북구 우이동의 한 아파트 경비원인 50대 후반 A씨. 그는 지난 10일 “억울하다”는 취지의 유서를 남기고 스스로 목숨을 끊었다. A씨가 극단적 선택을 한 사건의 발단은 주차문제였다. 지난달 A씨는 아파트 지상주차장에 이중 주차해 놓은 한 입주민과 시비가 붙었다. 이중 주차된 입주민의 차량을 A씨가 함부로 옮겼다면서 입주민 A씨에게 폭행을 당했다. 이후 A씨는 입주민에게 폭행은 물론 지속적인 괴롭힘을 당한 것으로 전해진다. 심지어 입주민은 경비실내에 있는 화장실에서 A씨를 나가지 못하게 문을 막고 폭력을 행사했다. 온몸에 멍이 들고 발가락 골절까지 입었다.

참다못한 A씨. 가해 입주민을 폭행으로 고소했다. 그러나 어이없는 일이 벌어졌다. 가해입주민에게 오히려 명예훼손으로 맞고소를 당한 것이다. 적반하장(賊反荷杖)이 따로 없다.

A씨는 극단적 선택 당시 울먹이며 여동생과 통화를 했다. “죽고싶다”고… 그렇게 A씨는 여동생과의 통화내용처럼 세상과 절연했다.

우리나라에서 아파트 경비원으로 살아가기란 이다지도 힘든 것일까. 툭하면 터지는 아파트 경비원에 대한 폭언과 폭행사건. 갑질행위도 심심치 않게 들려온다. 주택관리공단에 따르면 지난 2015년∼2019년 6월까지 아파트 경비원 등 관리직원에 대한 폭언과 폭행은 3천건에 육박한다. 그러나 잘리지 않기 위해 쉬쉬하며 숨겨진 사례까지 합치면 실제론 이보다 더 많을 것으로 추정된다.

경비원은 경비업법상 위험방지차원의 업무를 수행한다고 규정하고 있다. 예를 들면 도난, 화재 등으로 인해 위험발생을 방지하는 것이 주 업무다. 경찰청에 따르면 택배나 주차도 경비업무 범주에 포함된다. 그러나 아파트 경비원은 쓰레기 분리수거, 잡초제거, 조경 관리, 청소 등 허드렛일까지 도맡아 하고 있다. 그래서 일까. 언제부턴가 아파트 경비원이 천시받는 직업으로 전락해버렸다. 직업에 귀천이 없는데도 말이다. 일부 몰지각한 사람은 ‘하인’ 또는 ‘머슴’으로 부르기도 한다고 하니 할 말을 잃게 만든다.

아파트 경비원을 ‘하인’으로 지칭하는 것은 외국인의 눈에도 비쳐졌다. 한 때 화제가 됐던 ‘아파트공화국’이란 책에 등장한다. 이 책을 펴낸 사람은 프랑스 지리학자 발레리 줄레조다. 그녀는 프랑스에서 한국 사회를 연구하는 대학교 교수다. 서울의 아파트단지에 대한 연구로 파리4(소르본)대학에서 박사학위를 취득했다. 발레리 줄레조는 ‘아파트 공화국’에서 경비원들이 입주민들을 위해 온갖 일을 마다않는데도 ‘저임금의 하인’으로 표현했다. 아파트 입주민들이 평소에 경비원들을 어떻게 대했는지 짐작이 가는 대목이어서 뒷맛이 개운치 않다.

‘머슴’은 이번 강북구 아파트 폭행사건시 가해자가 A씨를 지칭할 때 사용하기도 했다. 입주민을 위해 궂은일 마다않고 해주는데도 ‘머슴’이라니 말이나 될 법한 일인가. 아파트 경비원들은 한 집안의 가장이다. 남편이고 아버지다. A씨 유족의 절규처럼 경비원은 ‘머슴’이 아니다. 결코 아니다.

A씨의 억울한 죽음이 일파만파 확산되면서 청와대 청원게시판에는 “저희 아파트 경비아저씨의 억울함을 풀어주세요”란 글이 올라오기도 했다. 청원은 지난 11일부터 시작됐다. 14일 오전 현재 34만명이 넘어섰다. A씨의 죽음이 얼마나 억울했으면 청원 4일만에 이토록 많은 사람들이 게시글에 동참했을까. 청와대 게시판은 30일 동안 추천 청원인이 20만명이 넘을 경우 정부와 청와대가 답하도록 돼 있다. “제발 아저씨의 억울함을 풀어주세요, (가해자에게)엄한 형벌이 나올 수 있게 같이 힘써 주세요, 문재인 대통령님 부디 약자가 강자에게 협박과 폭행을 당해서 자살을 하는 경우가 없는 나라가 되게 해주십시오” 게시판 끝부분 내용이다.

청원인의 말처럼 정부와 청와대가 A씨의 죽음이 억울하지 않도록 강도 높은 제도적 장치를 마련해주길 촉구한다. 아울러 경비원이 대우를 받는 세상이 오길 바란다. 고령화 시대, 우리도 언젠가는 경비원이란 직업을 가질 수도 있으니 말이다.


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